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Rock My Days

S’il était apparu à Anvers dans les années quatre-vingt-dix, Songdog, à l’instar de dEUS et consorts, serait aujourd’hui groupe célèbre et célébré pour la sophistication de sa pop originale et exigeante. Blackpool, dans les années soixante-dix, n’offrait pas les mêmes débouchés et le regard local était moins indulgent avec les originaux. Songdog alors n’était que première incarnation sauvage, loin de l’aboutissement ultérieur et momentané d’un parcours riche, du Pays de Galles à Londres, de punks à post-punks, d’une vie à une autre… Des années d’errances stylées (théâtre, écriture…), existences d’artistes, bohémiens plus tout jeunes et puis l’envie de Lyndon Morgan de revenir aux premières amours, musicales, et dictées par une noblesse de vue pointilleuse. Quatrième album, ambitieux mais humble, improbable croisement d’influences élevées, intégrisme inné, saveurs Tindersticks ou Lambchop, chant Tom Barman ou Tête de Bois (ces Italiens volontiers francophiles), engagement à la Brel, avec volonté et sang Gallois. “Ruben’s Tattoo” d’emblée, qui donne le ton, distingué, “Like Kim Novak” ou “She Lets Me In By The Back Door“, pour sommets d’un trop long album qui dilue ses atouts au lieu de les concentrer. Pêché, assumé par l’auteur, farouchement libre, mais regrettable quelque peu et qui affadit sur la durée un disque fascinant sur l’instant…

If they'd turned up in Anvers during the 90s, like dEUS and their ilk, Songdog would be a famous band today, lauded for their sophisticated and demanding pop, but Blackwood in the 70s didn't offer a lot in the way of opportunities, and besides, innovators never get much of a look-in from those they grow up with and live among. This was the time of the first, unruly version of Songdog, still a long way from what they were to become, and about to undertake a fruitful journey, from Wales to London, from punks to post-punks, from one life to another..... Then come the years of genre-experimentation (the theatre, literature), still young and living the artistic, bohemian life. Finally, Lyndon Morgans opts to return to his first love, music, a return motivated by a very particular and noble artistic vision. This fourth album, ambitious yet modest, an unlikely confluence of some exalted influences instinctively assimilated, has hints of Tindersticks or Lambchop about it, Tom Barman or Tête de Bois (those pessimistic Italian francophiles), undertaken with a Brel-style commitment and gusto, so much Welsh blood and iron. The opener, "Ruben's Tattoo" sets the tone, with "Like Kim Novak" and "She Lets Me In By The Back Door" the highlights of an overlong album that squanders its assets instead of concentrating them, a sin that perhaps this fiercely independent writer would own up to, but that seems something of a pity and weakens over the long haul a record that fascinates from moment to moment.